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Entrevista con la Revista Agrotejo

En una entrevista con la Revista Agrotejo nos habla de Turismo Ecuestre y las conclusiones del reciente estudio de moneris para ANTE (Asociación Nacional de Turismo Ecuestre)

Revista Agrotejo2018

Turismo ecuestre en modo Start-Up

La Asociación Nacional de Turismo Ecuestre – ANTE – presentado recientemente en Golegá, el Plan Estratégico de Turismo Ecuestre de Portugal (PETUR), que incluye la caracterización y evaluación de las Medidas de Competitividad de Turismo Ecuestre Portugués . En este momento, las entidades que realmente se dedican a este tipo de turismo son escasas, lo que no impide, de que las pocas existentes presenten un estándar de servicio e intenciones bastante estructurados y debidamente fundamentados. Sin embargo, la realidad de nuestro turismo ecuestre puede compararse con una start-up, al principio, llena de ambición y con todas las condiciones para progresar y convertirse en una estrella.

En primer lugar, darse cuenta de que este tipo de turismo está asociado con la naturaleza y las actividades que se llevan a cabo al aire libre. Pero es mucho más que eso, sin duda tiene un enorme potencial en varios niveles. Podemos dividirlo en dos grandes bloques: Turismo de Caballos y Turismo de Caballos. El primero cuando el turista desarrolla la práctica de la equitación, o cuando los viajes implican el uso del caballo, por ejemplo: ocio y turismo activo a caballo, circuitos específicos y cursos de equitación. La segunda abarca todas las actividades relacionadas con el mundo ecuestre, sin desarrollar por parte del turista la práctica de equitación, como ferias, peregrinaciones, exposiciones temáticas, eventos ecuestres deportivos, tauromaquia, entre otras.

Nuestro panorama ecuestre está íntimamente, y siempre, vinculado al caballo lusitano y a las antiguas casas agrícolas y sementales, que eran y siguen siendo, imágenes de marca de un inminente Ribatejo agrícola y Alentejo y con una entidad extremadamente arraigada en costumbres y tradiciones. Además de estas regiones, hay algunos clusters,como Ponte de Lima, que tiene en el caballo un exponente de identidad y fundamento de la actividad económica local y regional.

Portugal presenta hoy condiciones básicas ideales para el desarrollo del turismo ecuestre y sus ecosistemas circundantes, basados en 4 razas autóctonosas, incluyendo el caballo lusitano Thoroughbred (hay más de 300 criadores), con más de 5.000 años de historia y reconocido internacionalmente, clima, gastronomía y vinos, hospitalidad de su gente, variedad y diversidad de paisajes, infraestructuras, así como un patrimonio histórico y cultural sin igual. A todo esto, además una preferencia reciente por Portugal como destino turístico, ha premiado varios premios internacionales, con precios y calidad de servicios altamente competitivos.

No será en absoluto erróneo decir que el turismo ecuestre podría actuar como un centro de atracción para un tipo de turismo con una capacidad económica por encima de la media, que por sí sola ya será una importante fuente de ingresos. Sin embargo, pero no podemos ocultar el hecho de que este tipo de operaciones puede utilizarse sobre todo como palanca y o apoyo a los sementales y agricultores que mantienen esta actividad insertada en su granja, mejorando las ventas de caballos y también obteniendo sinergias que les permiten disfrutar de canales de flujo y entrada de divisas.

El turismo ecuestre debe entenderse como un producto anclado dentro y dentro del turismo en Portugal. Para ello, todas las entidades presentes en el sector, y con ambición e interés en él, deben interiorizar la idea de que este plan sólo tendrá éxito con una acción concertada y unida entre todas ellas, ya sean entidades públicas, incluida la Potencia Local, o entidades Privado. Para ello, será necesario desarrollar y potenciar la oferta de Turismo Ecuestre como Producto y desarrollar su Marca, respondiendo así a las exigencias del turista que nos busca: identificación del turismo de referencia, creación de una red de itinerarios Ecuestres debidamente marcados y autenticados por guías públicos (en este momento totalmente inexistente), creación de un sitio web de agregador de información y exclusivo para el dinamismo y la disponibilidad de información del caballo y el jinete, y por otro lado, proporcionando soporte informático, ya sea una Guía de buenas prácticas, señalización de itinerarios, guía de clasificación y certificación de ubicaciones de turismo ecuestre y definición de un plan de marketing internacional.

La clasificación y certificación son en realidad estructuración, y le permitirá distinguir y dar garantías a los turistas de la calidad e infraestructura que encontrarán, que en sí mismo es un signo estructurante de la calidad del producto ofrecido y de todos servicios circundantes. Pero básicamente, la promoción internacional del Turismo Ecuestre Portugués junto con el apoyo de los agentes económicos, la implementación de buenas prácticas comerciales internacionales y la potencialidad de las capacidades existentes serán la base de este plan estratégico.

Esto traducirá nuestras fuerzas, materializándolas en el aumento de los turistas y el fortalecimiento de nuestra economía, y puede ser una alternativa o una palanca para la actividad agrícola tradicional de algunos propietarios, criadores y agricultores, sin olvidar que este el turismo es practicado principalmente por mujeres de países del norte de Europa. Por otro lado, es imperativo no olvidar en ningún momento nuestras debilidades, como la reducción de la exposición internacional, la ausencia de una marca, la escasa cooperación entre entidades, la falta de rutas e itinerarios ecuestres y la formación/disponibilidad de recursos humanos especializados.

También hay que registrar que varias amenazas sobreel sector, a saber, la cultura centrada en el caballo y que se asome al cambio al Turismo y la ausencia de objetivos comunes en las diferentes entidades del sector.

Así, y para que el turismo ecuestre no sea visionado como un pobre pariente del Turismo, es necesario basar las bases, unir a los actores y transmitir al mercado internacional un producto común de alta calidad y guiado en busca de la satisfacción del cliente final. Por supuesto, todo esto debe ser visto como una piedra en la base de algo más profundo, que tiene como objetivo no sólo crear un producto turístico específico, sino también implementar sinergias que permitan a los obtentores mejorar sus negocios agrícolas y ganaderos, convirtiendo al sector en la base de sostenibilidad de la economía de las regiones donde se insertan.

Concluyo, dejando la idea de que nos enfrentamos a un reto estructurante y ambicioso, que se encuentra en su fase embrionaria, que requiere la ayuda de todas las entidades implicadas para que su implementación sea una realidad, basada en la tradición, la historia y mientras innovaba en un camino exitoso.

João Gomes

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